¿Pueden 48 artistas en 14 salas capturar un Michael Jackson?

Exposición del National Portrait Gallery de Londres, busca medir el impacto y alcance de Michael Jackson en la cultura.

LONDRES – Cuando el mundo supo por primera vez de la muerte de Michael Jackson , de una sobredosis accidental en 2009, las noticias tenían un olor a irrealidad al respecto. Esto fue en gran parte porque, durante tanto tiempo, había sido difícil recordar que en realidad era una persona. Un niño prodigio que en la edad adulta se convirtió en un verdadero Peter Pan, negándose fantásticamente a envejecer, Jackson siempre fue más una idea que un ser humano en la carne. Casi una década más tarde, el cuerpo que cambia de forma congelado en la memoria, su extraordinaria imagen perdura como si nunca se hubiera ido.

Ahora, una nueva exposición ambiciosa y estimulante en la National Portrait Gallery de Londres, que se extenderá hasta el 21 de octubre, busca medir el impacto y el alcance de Jackson como arte museístico y cultural. ” Michael Jackson: On The Wall “, comisariado por Nicholas Cullinan, se extiende sin sensación de hinchazón, ocupa 14 salas y reúne el trabajo de 48 artistas en numerosos medios, desde las instantáneas de serigrafía reconocibles de Andy Warhol hasta granulados en blanco y negro instantáneas, a una gran pintura al óleo de Kehinde Wiley. (La famosa escultura de porcelana de Jeff Koons, “Michael Jackson and Bubbles”, está notablemente ausente, aunque se reinterpreta en varias otras piezas).

Primero, lo obvio: ninguna obra de arte, por ingeniosa o bonita que haya sido inspirada por un talento del tamaño de Jackson, puede competir con su material original. Para aprovechar al máximo lo que ofrece este programa, es mejor reconocerlo en la entrada y seguir adelante, como lo hacen las piezas más exitosas, evitando las preocupaciones estrictamente estéticas y explorando las posibilidades conceptuales de Jackson en su lugar.

Considere, por ejemplo, uno de los trabajos más simples del espectáculo, la instalación de David Hammons en 2001, “¿Qué Mike quiere ser …?” La pieza, llena de orgullo maravilloso incluso cuando evoca una sensación de deprimente limitación, consiste en tres anormalidades altos micrófonos y su título recuerda a la Santísima Trinidad de los íconos del entretenimiento negro estadounidense de finales del siglo XX tal como lo estableció el rapero The Notorious BIG: “Destaco como Mike, cualquiera: Tyson, Jordan, Jackson” (la función de invitado de BIG en El álbum “History” de 1995 de Jackson marcó un logro sobresaliente en su carrera.) Más de 20 años después, los raperos todavía claman por un cofirmante de Jackson. En “Scorpion”, su último lanzamiento que encabezó la lista de éxitos, Drake flexionó el último símbolo de estatus, ya que compró los derechos de las voces inéditas y obtuvo una característica póstuma con el Rey del Pop.

Jackson, más que Tyson o incluso Jordan, personificó la excelencia negra que la revista Ebony pudo dibujar inconscientemente en 2007 en su portada, su piel cremosa y su pelo sedoso y en cascada que enmarcaba una mandíbula afilada, junto a un titular que decía “Dentro : El África que no sabes “.

Un año después de la muerte del cantante, Lyle Ashton Harris recreó esa imagen en tela funeraria ghanesa. Es desagradable comparar el verdadero MJ de la última etapa de la vida con otra iteración imaginaria que Hank Willis Thomas se apropia en una de las ofertas más impactantes de la serie, “El tiempo puede ser un villano o un amigo” (1984/2009).

En esto, vemos una interpretación asombrosamente atractiva y hermosa de Jackson con su tono de piel natural, un bigote fino como un lápiz en su labio y una leve y relajada bocanada de pelo sobre su cabeza. El Sr. Thomas explica en el catálogo que es simplemente una representación de un artista de un número de Ebony de 1984, un vistazo de lo que la revista imaginó que se vería Jackson en el año 2000. Sin ninguna alteración, es por mucho “On the Wall’s” El trabajo más crítico: la imagen originalmente tan llena de orgullo y esperanza ahora es una acusación, y atormenta al programa como una reprimenda mordaz.

En esta era post -posmoderna, post-Obama, del populismo resurgente y de la política de identidad balcanizada, realmente se siente como si importara -y es más importante que cualquier otra cosa- si eres negro o blanco. Es un momento particularmente fascinante reevaluar la imagen de Jackson como una figura fundamentalmente “negra”, pero a la vez racialmente trascendente, o una monstruosa profanación, según su perspectiva. De hecho, hay un empuje y un tirón entre estos que se ejecutan a través de la exposición y el catálogo que lo acompaña.

En el catálogo, la crítica Margo Jefferson llama a Jackson “un dios tramposo postmoderno”, señalando “¡qué emoción visceral agitó (y continúa revolviendo) en nosotros!” Anticipa, en las siguientes páginas, la contribución de castigo del novelista y ensayista Zadie Smith . La Sra. Smith escribe sobre la preocupación inicial de su madre por la cantante: “Creo que los Jackson representaron la posibilidad de que el negro sea hermoso, de que se te adore en tu negrura, adorado, incluso”. Pero agrega: “Por el momento”. Me enteré de Michael, alrededor de 1980, más o menos, mi madre había terminado con él, por razones que nunca articuló, pero que se hizo evidente muy pronto. Para mí, muy pronto se convirtió en una figura traumática, envuelto en la vergüenza “.

“Fue como si la historia de raza esquizofrénica, autocrítica, hipócrita y violenta en Estados Unidos se hubiera encarnado en un solo hombre”, concluye Smith.

Esta crítica está en desacuerdo con la calidez con que muchos negros todavía sostienen al cantante, particularmente en los Estados Unidos, donde permanece enormemente querido. Pero recuerda el furioso asalto a las credenciales raciales de Jackson con el que Ta-Nehisi Coates comenzó un ensayo reciente sobre Kanye West . “Michael Jackson era Dios, pero no solo Dios en alcance y poder, aunque ciertamente había eso, sino Dios en su gran misterio”, escribe el Sr. Coates. “Y él siempre había estado muriendo, muriendo por ser blanco”. Continúa:

Sabíamos que estábamos atados a él, que su destrucción física era nuestra destrucción física, porque si el Dios negro, que hacía bailar a los zombis, quien negociaba grandes guerras, quién transformaba la piedra en luz, si no podía ser hermoso en su propia ojos, entonces, ¿qué esperanza teníamos -mortales, niños- de escapar de lo que nos habían enseñado, de escaparnos de lo que decían sobre nuestra boca, sobre nuestro cabello y nuestra piel, qué esperanza teníamos de escapar del barro? Y él fue destruido.

Tal crítica, sin embargo, sincera y comprensible, comete el error de reducir a Jackson al papel de embajador tribal en una sociedad basada en nociones simplistas y regresivas de identidad racial y de género que su propio arte y autopresentación nunca dejaron de presionar. Ocluye las ideas mucho más sutiles y más interesantes que un genio puede provocar, y con demasiada seguridad encasilla a un individuo que a sabiendas rechazó las limitaciones agobiantes del binario racial artificial de su país para una víctima. El hombre que escribió “We Are the World” y “Liberian Girl”, y recreó con orgullo el esplendor egipcio en “Remember the Time”, tuvo una visión idealista y expansiva de nuestra humanidad común. Su androginia también ayudó a destruir las nociones restrictivas de la masculinidad negra.

Una de las contribuciones más contraintuitivas e irresistibles a “On the Wall” es la serie de cuatro dípticos de Lorraine O’Grady, “El primero y el último de los modernistas (Charles y Michael)”. Comprende fotografías del siglo XIX que fueron reveladas. El poeta francés Charles Baudelaire y Jackson adoptan posturas similares y teñidas en una variedad de tonos pastel, como muchas de las obras aquí, estas piezas tratan inventivamente con el tema de la duplicación.

“Cuando Michael murió, traté de entender por qué estaba llorando como si fuera un miembro de mi familia”, explicó la Sra. O’Grady en una entrevista en la inauguración del espectáculo en junio. “Me di cuenta de que la única persona con la que podía compararlo era Baudelaire”, dijo, enumerando una sexualidad ambigua y una tendencia a usar maquillaje como cosas en común.

“Pero lo más importante, ambos tuvieron esta idea exaltada del papel del artista”, agregó la Sra. O’Grady. “Si Baudelaire pensaba que trataba de explicar el nuevo mundo en el que vivía a las personas que lo rodeaban, Michael tenía una visión aún más exaltada: sentía que era capaz de unir al mundo entero a través de su música”.

En opinión de la Sra. O’Grady, Jackson no simplemente trató de volverse “blanco”, como lo harían sus detractores, sino que “se hizo a sí mismo físicamente para atraer a todos los grupos demográficos posibles”, dijo. En el momento de su muerte, Jackson había sido durante mucho tiempo una de las personas más famosas del planeta, si no la más famosa. Las imágenes de su gira “Dangerous” en Ceausescu Rumanía, recientemente puesta en exhibición, en un espeluznante circuito, brindan un testimonio alucinatorio de su indignante alcance global. Se estima que su servicio conmemorativo en el Staples Center de Los Ángeles alcanzó al menos mil millones de personas en todo el mundo.

“Lo primero de lo nuevo siempre es lo último de algo más”, señala la Sra. O’Grady en el catálogo. Baudelaire, escribe, “fue a la vez el primero de los modernistas y el último de los románticos”. Y Jackson “puede haber sido el último de los modernistas (nadie puede volver a aspirar a la grandeza otra vez) pero fue el primero de los posmodernistas “.

Él fue, quizás, el primero de los post-racistas, también. Sin embargo, en nuestra época hiperconectada de conciencia política elevada y fervor reaccionario, en el que la identidad es a la vez un arma y una defensa, esa visión de la raza puede parecer ingenua. Pero esto es un fracaso de nuestras propias imaginaciones y sueños, no de él. Como “On the Wall” deja en claro, la propia cara de Jackson – a través de una combinación de fama y cirugía implacable – se convirtió en una máscara, que refleja nuestros propios prejuicios e ideales al tiempo que oculta una verdad más profunda. Su arte y su atractivo duradero, por otro lado, funcionan como un recordatorio para considerar nuestros propios disfraces, y lo que podríamos ganar dejándolos ir.

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