El plan de J Balvin para convertirse en el próximo multimillonario de la música

Ahora, con un nuevo álbum, contrato con sello y equipo de gestión, está demostrando que no hay límites para los artistas en español.

Unos días antes del Super Bowl, el afable J Balvin parece preocupado. Apenas habla, contesta silenciosamente las preguntas de un pequeño grupo de asistentes y se distrae con una ronda de Pac-Man . Él sistemáticamente tira de la palanca de una máquina arcade de época dentro de su remolque escasamente decorado en el Hard Rock Stadium, ubicado a las afueras de Miami, mientras usa una sudadera con capucha negra estampada con las palabras “Hecho en Medellín”. El domingo, cuando la estrella del reggaetón colombiano interpretará su éxito mundial ” Mi Gente ” durante un set explosivo de Shakira y Jennifer López que será visto por más de 100 millones de personas, usará el mismo: una valla publicitaria para él. éxito.

La puerta del trailer se abre. “Están aquí”, dice Matt Paris, el joven cantante colombiano Balvin que acaba de firmar con su nuevo sello, Vibras, que Universal Music Latino, el hogar principal de Balvin, está en conversaciones para distribuir. Balvin, de 34 años, abre una caja Nike cercana y saca un par de Air Jordans arcoiris que diseñó, que estarán ampliamente disponibles este verano, la primera vez que la marca deportiva ha colaborado con un artista latino en un diseño de calzado, dice. “Este es un gran negocio cultural”, agrega, y de repente es como si las nubes en su cabeza se hubieran separado. Comienza a sonreír mientras coloca su logotipo, una carita sonriente amarilla con ojos de rayo, en el talón antes de aparecer en el remolque de al lado, donde muestra su calzado a su amigo Bad Bunny, también programado para un cameo de medio tiempo. Balvin deambula hacia el campo, dándose la mano y saludando a los jóvenes bailarines de López, que susurran su nombre y se ríen cuando pasa. Justo cuando Shakira comienza a ensayar, el artista nacido José Álvaro Osorio Balvín, quien hasta ahora nunca había estado en un partido de fútbol americano en su vida, se da la vuelta y abraza con fuerza a su antiguo gerente, Fabio Acosta.

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Tener un lugar en uno de los eventos televisivos más vistos junto a los nombres más importantes de la música latina es el tipo de éxito que Balvin ha estado buscando por algún tiempo. Él dice que mientras crecía en Medellín, “un día me di cuenta de que en Colombia, Shakira es la cara del pop, Juanes es rock, Carlos Vives es vallenato”, una especie de música tradicional colombiana, “pero nos estamos perdiendo el género urbano A partir de ese momento, decidí hacer esto. Le dije: “Tomemos el mundo”. “

Y él hizo. En 2017, “Mi Gente” (que también cuenta con el cantante y productor francés Willy William ) se convirtió en la primera canción en español en encabezar la lista Global 50 de Spotify. También subió al número 3 en el Billboard Hot 100 , gracias a un remix con Beyoncé . Al año siguiente, Balvin alcanzó el número 1 con ” Me gusta “, su colaboración bilingüe con Cardi B y Bad Bunny. Luego, en 2019, se convirtió en el primer acto latino en encabezar Coachella y fue el segundo artista más visto en YouTube en cualquier idioma (detrás de la cantante india Alka Yagnik, cuya música es la banda sonora de muchas películas de Bollywood). Actualmente vincula a su compañero estrella latina Ozuna como el artista con más videos en el club de mil millones de visitas, con ocho videos como artista principal o destacado.

 

Al lograr todo esto, Balvin ha ayudado a remodelar la música popular latina como urbana, el término general para una música latina más inclinada al ritmo, predominantemente reggaetón, se ha convertido en su fuerza dominante. El reggaetón, la mezcla de ritmos dancehall, hip-hop y caribeños que surgió de Puerto Rico a mediados de la década de 1990, llegó por primera vez a las listas de Billboard alrededor de 2004, pero se ha vuelto omnipresente en los últimos años gracias a artistas como Balvin y Ozuna. En 2019, 23 de los 25 mejores canciones de Billboard ‘s de fin de año Hot Latin Songschart estaban reggaetón o inspirados en el reggaetón, y ocho de los 10 mejores artistas latinos de ese año cayeron bajo el paraguas urbano. Balvin, que ocupó el puesto número 3 en la lista (detrás de Bad Bunny y Ozuna, respectivamente) es uno de los líderes de facto del movimiento.

Pero el concierto de medio tiempo, que ofrece grandes transmisiones, ventas y aumentos de giras incluso para las estrellas más conocidas, sigue siendo una introducción al público estadounidense dominante para Balvin, quien a pesar de sus éxitos en las listas aún no es un nombre familiar. y no tiene miedo de querer convertirse en uno. El otoño pasado, después de separarse amigablemente con la gerente de mucho tiempo Rebeca León, se unió a SB Projects de Scooter Braun, donde ahora está dirigido por Braun y Acosta.

Con la ayuda de Braun, renegoció su acuerdo de Universal Music Latino, que, según las fuentes de Billboard , vale cientos de millones, en proporción a lo que obtendría una gran estrella del pop y uno de los contratos más lucrativos para un acto latino. Mientras Balvin se prepara para lanzar su nuevo y ambicioso álbum, Colores , a fines de marzo, también se beneficiará de un nuevo programa de prioridad global en Universal Music Group que está disponible solo para un puñado de artistas en toda la compañía y ofrece recursos adicionales de marketing y promoción para elevar sus carreras: solo pregúntele a la estrella de 2019 Billie Eilish , quien participó en el año inaugural del programa.

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Sin embargo, incluso mientras lleva su carrera al siguiente nivel, Balvin insiste en hacerlo a su manera. Aunque habla inglés con fluidez, canta predominantemente en español y publica a menudo en las redes sociales sobre la difusión del orgullo y la cultura latinos. Es abierto sobre sus luchas con la ansiedad y la depresión en un momento en que el tema sigue siendo algo tabú en las comunidades latinas. Y con Colores , un álbum conceptual en el que cada canción lleva el nombre de un color diferente y recibirá un video extravagante y vanguardista para combinar, tiene el objetivo de demostrar que no es solo un colaborador de referencia en singles exitosos, sino un autor en su propio derecho.

“Uno de mis grandes sueños es ser multimillonario”, me dice en español. “No por el dinero, no es como si pudieras volar dos aviones privados al mismo tiempo si tienes mil millones de dólares en lugar de 100 millones. Se trata de hacer una declaración: sí, podemos. Carlos Slim es multimillonario en México. Excelente. Pero estamos hablando de multimillonarios en el mundo del entretenimiento, como JAY-Z , que ha sido una inspiración para mí. ¿Por qué no hay un latino allí?